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Fiche descriptive – La Via Podiensis – du Puy du Puy en Velay à Espalion – Gamme Confort

C251-CONFORT  La Via Podiensis – du Puy du Puy en Velay à Espalion    La Via Podiensis est un des quatre grands itinéraires vers St Jacques de Compostelle au départ du Puy en Velay, cité mariale et haut lieu de la chrétienté. Emprunté par des millions de pèlerins, qui tout au long du moyen-âge, allaient […]

C251-CONFORT  La Via Podiensis – du Puy du Puy en Velay à Espalion

 

 La Via Podiensis est un des quatre grands itinéraires vers St Jacques de Compostelle au départ du Puy en Velay, cité mariale et haut lieu de la chrétienté. Emprunté par des millions de pèlerins, qui tout au long du moyen-âge, allaient prier sur la tombe de St Jacques en Galice espagnole, ce chemin est aujourd’hui classé par l’UNESCO, au patrimoine de l’Humanité. Ce premier tronçon vous fera découvrir différentes régions françaises, l’Auvergne, la Margeride, le Gévaudan, les hauts plateaux de l’Aubrac enchanteurs et dépaysants l’été mais tant redoutés  par les pèlerins en hiver lorsque le froid, la neige ou le brouillard les recouvraient. Par mauvais temps, la cloche de la Dômerie d’Aubrac sonnait sans interruption pour guider les pèlerins vers ce refuge… Puis vous descendrez vers le pays d’Olt ou vallée du Lot, terme de cette randonnée

 

La randonnée

Jour 1 – LE PUY EN VELAY. Le site volcanique du Puy est d’une exceptionnelle beauté avec ses pitons rocheux qui dominent la plaine. Chargée d’histoire, cette ville fut de tout temps un lieu de culte, un lieu de pèlerinage et le point de départ d’une des voies pour rejoindre St Jacques de Compostelle, Le Puy mérite de s’y attarder… Il faut visiter la cité épiscopale avec la cathédrale Notre-Dame, le cloître, la chapelle St Michel d’Aiguilhe perchée sur son rocher et la vieille ville – Dîner, nuit et petit-déjeuner dans un hôtel 3 étoiles

Jour 2 –  LE PUY EN VELAY – ST PRIVAT D’ALLIER (22 km – 6h30 de marche). Votre périple débutera sur les marches de la cathédrale puis à travers la ville, vous gagnerez le plateau du Velay (magnifiques vues sur le Puy) que vous parcourrez en contournant quelques « gardes », petits cônes volcaniques. Vous atteindrez le village de St Christophe sur Dolaizon (église du 12ème siècle) puis la chapelle St Roch à l’entrée de Montbonnet. Vous franchirez les crêtes du Devers (alignements d’anciens volcans) près du lac de l’œuf (tourbière dans une dépression) où vous quitterez le chemin pour rejoindre le hameau de Rougeac situé quelques kilomètres avant St Privat d’Allier. Dîner, nuit et petit-déjeuner dans une chambre d’hôtes de charme

Jour 3 –  ST PRIVAT – SAUGUES (22 km – 6h30 de marche). Vous quitterez le hameau de Rougeac pour gagner le village de St Privat. Vous rejoignez Rochegude, place forte qui domine la vallée de l’Allier, frontière naturelle entre le Velay et le Gévaudan (belle chapelle romane et ruines d’un château-fort). Vous descendrez vers Monistrol d’Allier qui a, pour église et presbytère, un ancien prieuré roman qui dépendait de l’abbaye de La Chaise Dieu. Après avoir traversé la rivière, vous grimperez sur l’autre versant, par un raidillon, vers la chapelle Ste Madeleine et les hameaux d’Escluzels et de Montaure. Vous voici en Margeride, chaîne de montagnes granitiques qui culmine au Signal de Randon (1551m). Vous gagnerez Saugues, plaisante cité, riche en vieilles maisons et dominée par la tour des Anglais, donjon carré du 13ème siècle – Dîner, nuit et petit-déjeuner dans une chambre d’hôtes de charme située à quelques kilomètres de Saugues

Jour 4 –  SAUGUES – ST ALBAN SUR LIMAGNOLE (30.5 km – 8h30 de marche). Voici une longue étape pour les plus courageux mais qui sera réduite par un transfert en taxi jusque La Clauze (il ne restera plus que 23 km !) village dominé par une tour du 12ème siècle perchée sur un bloc de granit. Le chemin traverse une bonne partie de la Margeride et quelques hameaux ou villages pour rejoindre le col de l’Hospitalet où se trouvaient, jadis, un hôpital et une chapelle. La chapelle qui s’y trouve aujourd’hui, fut rebâtie au début du siècle dernier. Vous descendrez vers Le Rouget, petit village qui doit son nom au grès rouge, avec lequel sont construits les édifices locaux avant de rejoindre St Alban. Vous passerez devant le château, forteresse médiévale remaniée aux 15ème et 17ème siècles et gagnerez l’église romane construite sur un ancien monastère. Transfert en taxi de St Alban à Fontans. Dîner, nuit et petit-déjeuner dans une chambre d’hôtes de charme

Jour 5 – ST ALBAN – AUMONT AUBRAC (15,5 km – 4h00 de marche). Vous allez finir la traversée de la Margeride ; l’étape est courte mais riche en beaux paysages. Vous cheminerez le long ou à travers les pâturages parsemés d’énormes blocs de granit avant de descendre vers Les Estrets dans la vallée de la Vézère puis de poursuivre vers Aumont Aubrac, ancien carrefour de voies romaines. L’église est un ancien prieuré bénédictin et possède encore quelques parties romanes malgré de nombreuses transformations au cours des siècles – Dîner, nuit et petit-déjeuner dans un hôtel 3 étoiles – restaurant 1 étoile Michelin.

Jour 6 – AUMONT – NASBINALS (23,5 km – 6h30 de marche). Finie la Margeride granitique, voici l’Aubrac volcanique ! Vous quitterez Aumont et traverserez le Pays de Peyre par les villages de Chaze de Peyre et Lasbros, premiers contreforts des monts d’Aubrac, alternance de bois et de cultures. Puis au fur et à mesure que vous vous élèverez, la forêt disparaît pour d’immenses pâtures. Ici, le chemin s’appelle « draille » et est bordé de murets de pierre sèche qui guident les troupeaux lors des transhumances. Vous traverserez quelques villages tels Rieutort qui n’ont pas changé depuis des siècles. A côté du four communal et de deux beaux abreuvoirs, se trouve un portique pour ferrer les bœufs. Quelques kilomètres plus loin, vous franchirez le Bés sur un très vieux pont surmonté d’une croix et rejoindrez une ancienne ferme qui  aujourd’hui est une magnifique et accueillante maison d’hôtes. Dîner, nuit et petit-déjeuner dans une chambre d’hôtes de charme

Jour 7 –  NASBINALS – ST CHELY D’AUBRAC (20 km – 5h30 de marche).Vous rejoindrez le village Nasbinals et sa belle église romane du 11ème siècle et continuerez la traversée de l’Aubrac. Toute cette partie était, au début du Moyen-âge, couverte d’épaisses forêts infestées de loups et de brigands et était redoutée des pèlerins qui devaient, en plus, affronter de sévères tempêtes de neige à la mauvaise saison. Ils n’avaient qu’une hâte : rejoindre Aubrac et son hôpital. Paysage grandiose que ce petit village groupé autour de ces deux tours carrées, perdu dans cette monotone immensité ! De la Dômerie, construite par Adalard, vicomte des Flandres, après qu’il fut attaqué par quelques bandits et se perdit dans une tourmente de neige, il ne reste que l’église et la tour des Anglais, ancien donjon. Puis commence la longue descente vers la vallée du Lot. Vous traverserez le hameau de Belvezet  et son neck volcanique, piton rocheux sur lequel se trouvent les ruines d’un château avant de descendre vers St Chély d’Aubrac, petit village accueillant niché dans une vallée – Dîner, nuit et petit-déjeuner dans un hôtel 3 étoiles

Jour 8 – ST CHELY – ESPALION (24,5 km – 7h00 de marche). Vous quitterez St Chély, petite ville qui a gardé de nombreux témoignages de son passé –de belles maisons de granit et surtout le pont gothique des pèlerins. Mais vous quitterez aussi la rude Aubrac pour des terres plus accueillantes, plus verdoyantes et ensoleillées : le pays d’Olt ! Vous descendrez progressivement, traversant des forêts, des pâturages et de petits hameaux tels Les Cambrassats et Lestrade, vers St Côme d’Olt qui occupe un site exceptionnel dans la fertile vallée du Lot. Le cœur de la ville fortifiée a gardé tout son aspect et son charme médiéval et mérite une visite. Vous longerez le Lot pour atteindre Espalion, étape importante sur le chemin de St Jacques – Transfert en taxi jusqu’Estaing. Dîner, nuit et petit-déjeuner dans une chambre d’hôtes, ancien manoir situé à l’extérieur du village.

Jour 9 – ESTAING – fin de la randonnée après le petit-déjeuner

Meilleure période

De mi-avril à mi-octobre. Attention le chemin de St Jacques est très fréquenté durant les beaux jours et il est recommandé de réserver plusieurs mois à l’avance pour avoir des chambres.

Prestations
  • 8 nuits en hôtels 2 et 3 étoiles, ou chambres d’hôtes avec petit-déjeuner.
  • 8 dîners (menu du terroir ou équivalent)
  • le transport des bagages entre les hôtels
  • les transferts en taxi mentionnés dans la description.
  • le carnet de route détaillé avec informations touristiques et cartes IGN détaillées
  • numéro d’urgence où vous pouvez nous joindre à tout moment

Les repas du midi, les boissons, les coûts de visites de sites ou de transports et autres dépenses personnelles ne sont pas inclus dans ce prix. L’assurance Annulation / Assistance est en sus.

Difficulté de la randonnée

Niveau 3 – Les étapes nécessitent 6 à 8 heures de marche par jour. Certaines étapes peuvent voisiner les 25 ou 30 kilomètres. Nous sommes en terrain très vallonné, accidenté ou montagneux. Le dénivelé total est de l’ordre de 500 à 700 mètres. Il faut avoir une bonne condition physique et s’être préparé auparavant.

Accès

Par la route : après Clermont, quitter l’autoroute A75 sortie 20 et rejoindre Le Puy par la RN102 via Brioude. Taxi collectif pour revenir d’Espalion vers Le Puy (nous consulter)

Par le rail : Le Puy est bien desservi à partir des grandes gares françaises avec correspondance à Lyon, Clermont-Ferrand ou St Etienne. TGV à St Etienne. Au retour, autocar ou taxis entre Espalion et la gare de Rodez.

Où laisser sa voiture : parking gardé au Puy. Tarif spécial longue durée.